Théorie du combat

Carl von Clausewitz
Traduit de l’allemand et préfacé par Thomas Lindemann

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Tout le monde connaît le traité de Clausewitz De la guerre. On sait moins qu’il ne s’agit que du premier volet d’un triptyque qui aurait dû comprendre un traité sur la guérilla et un traité sur la tactique. De ces deux autres volets, n’ont été écrits que des fragments qui n’ont guère attiré l’attention mais qui sont importants tant par leur contribution à la compréhension de la pensée de Clausewitz que par les éclairages originaux qu’ils apportent à la matière traitée.

Le traité sur la tactique n’a fait l’objet que d’un plan général dont seul le chapitre sur la théorie du combat a été développé. La méthode de Clausewitz y apparaît à l’état pur. Le raisonnement se présente sous forme de propositions logiques qui s’enchaînent mutuellement. L’histoire n’est ensuite appelée qu’à titre d’illustration, elle ne constitue pas le fondement du raisonnement. Une telle approche est difficile et exige une attention soutenue du lecteur. Mais cet effort est récompensé par des aperçus fulgurants sur les finalités du combat, sur les rapports entre l’attaque et la défense, entre l’acte destructeur et l’acte décisif, entre le plan et la direction… Certains passages délicats ou allusifs de De la guerre reçoivent ainsi un nouvel éclairage. Raymond Aron a bien dit que la Théorie du combat est un document essentiel pour comprendre la pensée de Clausewitz.

Avant-propos

Table des matières

Avant-propos

Préface

Esquisse d’un plan sur la tactique ou théorie du combat

I. Introduction. Détermination de la limite entre les termes « stratégie » et « tactique ».

II. Théorie générale du combat (Combat – Quartiers – Bivouacs – Marches).

III. Les combats, des sections précises, différentes manières de leur utilisation (La formation – L’ordre de bataille – La tactique élémentaire).

IV. Les combats en combinaison avec la région et le terrain

V. Les combats aux fins spécifiques

VI. À propos des bivouacs et des quartiers

VII. À propos des marches

Un guide pour l’examen de la tactique ou théorie du combat

I. Théorie générale des combats

Finalité des combats

théorie de la victoire

Le moyen de la victoire est le combat

Ce qu’est un combat singulier

Le principe du combat

Les deux espèces du combat. Le combat corps à corps et le combat à feu

La relation des deux formes du combat avec l’attaque et la défense

Les conditions favorables dans les deux types de combat

La décomposition du combat en combats individuels

Le combat se décompose en deux actes : l’acte destructeur et l’acte décisif

L’acte destructeur

L’acte décisif

La séparation des actes du combat dans le temps

Le plan du combat. Définition

L’objectif du plan

Le rapport entre l’ampleur et la sûreté du succès

Le rapport entre l’ampleur du succès et le prix

La détermination du type de combat pour les membres individuels

L’attaque et la défense

Le combat à feu et le combat corps à corps

La détermination de l’espace et du temps

Le temps

L’emploi successif des forces armées

La profondeur du dispositif

La polarité de l’emploi simultané et successif des forces armées

La détermination de l’espace

L’action réciproque

Le caractère de la direction

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