Commentaire de Mahan

Herbert Rosinski
préface de Hervé Coutau-Bégarie

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En 1936, un jeune chercheur allemand émigré en Grande-Bretagne entreprenait un commentaire des trois maîtres de la pensée navale : Mahan, Corbett et Castex. Les circonstances ne lui permirent pas de mener à terme cet ambitieux projet qu’il abandonna après avoir esquissé les chapitres consacrés à Mahan. Resté enfoui dans ses papiers, ce texte est publié ici pour la première fois.

Dépassant la simple paraphrase, Herbert Rosinski se livre à une exégèse systématique des concepts centraux de Mahan. Celui-ci était un médiocre théoricien et n’avait jamais donné de définition précise de la puissance maritime. Herbert Rosinski recherche les fondements épistémologiques sur lesquels Mahan s’est appuyé et montre comment cette pensée fondamentalement descriptive et doctrinale s’est parfois élevée au niveau théorique dans son sens le plus fort. La lecture exhaustive des très nombreux textes de Mahan fait apparaître une pensée beaucoup plus riche et complexe qu’on ne le croit aujourd’hui.

Malgré son inachèvement, cet essai d’Herbert Rosinski montre ce que peut être une réflexion sur la théorie stratégique.

Table des matières

Herbert Rosinski, commentateur de Mahan, par Hervé Coutau-Bégarie

Chapitre I – Mahan et la naissance de la théorie navale

I. La puissance maritime et la pensée navale jusqu’à la fin du XIXe siècle

II. Laughton, Colomb, Mahan

III. Les œuvres ultérieures de Mahan

Chapitre II – L’approche de la théorie navale chez Mahan

I. Caractéristique centrale du point de vue de Mahan

II. La conception mahanienne de la théorie militaire. Jomini

III. Application de la théorie militaire à la guerre navale

Chapitre III – La théorie de Mahan

I. Principes généraux de la guerre

II. La théorie de la stratégie navale

1 – Les fondements géographiques de la guerre navale

2 – La stratégie navale

3 – La véritable conception mahanienne de la guerre sur mer

III. La puissance maritime

Appendice : La puissance maritime et la puissance navale et leur relation avec la puissance nationale dans le monde d’aujourd’hui

Textes d’Alfred T. Mahan

Le blocus au sein de la stratégie navale

Considérations sur les principes régissant la répartition des flottes

La puissance maritime dans la présente guerre

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